El Tribunal Europeo cuestionó a dos paises por falta en la ley de juego

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El Tribunal de Justicia Europeo en dos juicios separados, recordó a los Estados miembros de Polonia y Letonia la obligación de cumplir con las leyes de la Unión Europea en materia de juegos de azar. El Tribunal verificó la falta de notificación de proyectos de ley online por parte del primer país y las restricciones que aplicaba Letonia para permitir a otros Estados proporcionar servicios de juego.

El caso de Polonia fue conocido como el "Caso de Fortuna", y el alto tribunal consideró que la ley no resulta aplicable cuando no se había remitido en forma de proyecto a la Comisión Europea durante el proceso legislativo, y en el marco del procedimiento establecido por la Directiva 98/34.
El tribunal señaló que el caso plantea serias dudas sobre el respeto por las autoridades polacas del procedimiento de importantes normas de la UE al aprobar la Ley del Juego de 2010, e incluyó las siguientes conclusiones:
-Las disposiciones que están en juego "son capaces de constituir los reglamentos técnicos de los proyectos ... de los cuales debe ser el tema de la comunicación".
-Es de jurisdicción nacional establecer "las disposiciones que constituyen las condiciones que pueden influir significativamente en la naturaleza o la comercialización del producto".
-El Parlamento Europeo fue alertado en 2010 sobre la Ley del Juego de Polonia en relación con las cuestiones de cumplimiento con la legislación comunitaria, incluyendo la falta de notificación y, en consecuencia, la Comisión de Peticiones cuestionó a la Comisión Europea y emitió un informe en 2011.
 El caso de Letonia tomó el nombre de "Garkalns" y cuestiona si la ley de juego permite a las autoridades de ese país restringir el mercado sobre la amplia base de "menoscabo sustancial de los intereses del Estado y de los residentes en el área administrativa en cuestión", siendo compatible con el Tratado Europeo.
En este caso el Tribunal concluyó que esas restricciones deben "basarse en criterios objetivos, no discriminatorios y conocidos de antemano, de tal manera que los límites del ejercicio por las autoridades queden discreción para que no se utilice de manera arbitraria".
"También es necesario que las autoridades competente fundamenten cada una de sus decisiones en un razonamiento que sea accesible al público, indicando con precisión las razones por las que, según sea el caso, la autorización haya sido denegada".
El Tribunal djo también que "corresponde al órgano jurisdiccional remitente verificar, en particular, que el Estado supervise estrictamente las actividades relacionadas con los juegos de azar y, que la negativa de las autoridades locales para autorizar la apertura de nuevos establecimientos de ese tipo, realmente persigan el objetivo declarado de proteger a los consumidores, y que el criterio de perjuicio grave para los intereses del Estado y de los residentes del área administrativa en cuestión" se aplica sin discriminación.
Sigrid Ligné, secretario de la European Gaming & Betting Association dijo que el Tribunal confirmó que los Estados miembros están obligados a notificar los proyectos de ley sobre juegos de azar.
"Si ellos no lo hacen, la legislación no se puede imponer a los operadores. Del mismo modo, estamos convencidos de que el Tribunal de Justicia recuerda con firmeza que las restricciones en el mercado sólo pueden estar sujetas a condiciones estrictas justificables", agregó.
"Lo que es preocupante -puntualizó-, es que estos son requisitos bien conocidos y desde hace mucho tiempo por los Estados miembros, pero muchos no lo cumplen. Como ha destacado recientemente el Comisario Barnier, el cumplimiento de los Estados miembros con las normas europeas es algo esencial".
"La Comisión reconoció que, además de los 9 procedimientos de infracción pendientes, 28 denuncias contra 12 Estados miembros serán ahora investigados. Estamos seguros de que la Comisión tomará las medidas legales pertinentes", agregó.